¿LOS ANGLICANOS SON CATÓLICOS?

¿LOS ANGLICANOS SON CATÓLICOS?

Por: +Muy Rvdo. Pbro. Lcdo. Carlos Rivero

Vicario Episcopal región Capital-Oriente ICARVEN

 


La Iglesia Anglicana es una Iglesia Católica pues tiene los elementos que la hacen tal: Las Escrituras (Biblia). Sucesión Apostólica (Obispos, sacerdotes y diáconos en cadena ininterrumpida desde los mismos apóstoles).
Los Credos de los primeros Concilios Ecuménicos (el Apostólico, el Niceno y el Atanasiano). Los Sacramentos necesarios para la Salvación: la Santa Eucaristía y el Bautismo.

Son una Iglesia sacramental y sus liturgias se enriquecen de aquellas desarrolladas por las Iglesias de oriente y occidente en tiempos antiguos.

El Cristianismo Anglicano está organizado según el modelo antiguo de la Iglesia Universal: en diócesis que conforman iglesias regionales o nacionales con un arzobispo u obispo primado. Todas las Iglesias Anglicanas están en comunión unas con otras teniendo como su primado de honor a Su Gracia Rowan Williams, Arzobispo de Cantórbery, y formando una familia de Iglesias llamada Comunión Anglicana.

Los obispos Anglicanos son electos por los correspondientes Sínodos Diocesanos mediante el voto secreto de los laicos y clérigos de las parroquias. El sistema de gobierno de las diócesis anglicanas es sinódico-episcopal, donde laicos y clero participan en la toma de decisiones y los obispos son guardianes de la fe y pastores principales. De este modelo surgió el modelo parlamentario. Todos los obispos anglicanos del mundo se reúnen una vez cada diez años en una gran conferencia cuyas resoluciones tienen autoridad moral, no legal.

La manera de hacer teología del anglicanismo es empleando la razón humana, la tradición o enseñanza de la Iglesia y la Biblia. De este método ha surgido una doctrina social cristiana desde el siglo XVI, vigorosa y de gran actualidad.

Sobre todo, la Iglesia Anglicana es Católica porque predica el Evangelio de Cristo a todos los pueblos en donde se encuentra. No extraña que la mayoría de los anglicanos sean actualmente de raza negra, su lengua materna no sea el inglés y que estén en África; todo ello muestra de su catolicidad.

(También se les conoce como "episcopales" o "episcopaliano".)
Iglesias de la Comunión Anglicana. Su iglesia madre, la Iglesia de Inglaterra, se separó de la jurisdicción romana en el siglo XVI durante el reinado de Enrique VIII, que años atrás había sido declarado "Defensor de la Fe" por el Papa.

El cristianismo inglés tiene sus orígenes en el primer siglo y alcanzó cierta importancia en el período de la llamada "iglesia celta" en la antigüedad y en la primera parte de la Edad Media. Los ingleses aceptaron la jurisdicción papal en 597 bajo el liderazgo del misionero italiano Agustín (no debe confundirse con el obispo de Hipona, del mismo nombre), fundador de la sede primada de Canterbury en Inglaterra. La separación de Roma ocurrió durante el parlamento de l532-1536 bajo presiones del rey Enrique VIII y sus consejeros.

Enrique VIII no realizó una reforma profunda, como la que inició su hijo y sucesor inmediato Eduardo VI (1547-1553). Este la convirtió en una iglesia reformada o protestante bajo la dirección del reformador Tomás Crammer, arzobispo de Canterbury. Isabel I (1558-1603), otra hija de Enrique VIII, condujo a la iglesia a una "vía media", combinando elementos de catolicismo y protestantismo, pero siempre fuera de la jurisdicción papal.

La teología oficial de la iglesia está contenida en los Treinta y nueve artículos de religión y la liturgia en el Libro de Oración Común. La iglesia la gobiernan los obispos de las diferentes diócesis esparcidas por todo el mundo. Su jerarquía eclesiástica consiste en tres órdenes: obispos, presbíteros y diáconos. El arzobispo de Canterbury preside simbólicamente la Comunión Anglicana, compuesta por iglesias anglicanas y episcopales. Algunos de ellos llevan el nombre del país, como en el caso de la Iglesia de Irlanda y la Iglesia de Inglaterra. La iglesia es inclusiva y acoge en su seno a personas con algunas diferencias teológicas y litúrgicas. Esas alas o sectores son conocidos como "iglesia baja" (compuesta por cristianos de tendencia marcadamente protestante e incluso por evangélicos conservadores), "iglesia alta" (dentro de la misma están los llamados "anglocatólicos"), e "iglesia amplia" (sectores liberales). La "iglesia alta" y los "anglocatólicos" consideran sacerdotes a los presbíteros y se refieren a ellos utilizando la palabra "padre".

Esta es una de las más numerosas e influyentes denominaciones cristianas, posee rango de iglesia oficial de Inglaterra y es considerada como la iglesia favorita de las altas clases sociales en EE. UU. (Donde se le conoce como Iglesia Episcopal). Hay poderosas provincias y diócesis anglicanas en los antiguos países del Imperio Británico y se experimenta un crecimiento apreciable en África. Los episcopales están organizados en toda la América Latina.

Dentro del anglicanismo pueden encontrarse desde teólogos y pensadores liberales, como el obispo James Pike, hasta figuras importantes y eruditos bíblicos de interpretación conservadora o evangélica como John Stott, así como algunos miembros del movimiento carismático. En algunas provincias eclesiásticas se promueve el monasticismo y las órdenes religiosas, mientras que otras casi no pueden diferenciarse del estilo protestante más tradicional. La liturgia es igualmente variada aunque se mantienen ciertas normas básicas del Libro de Oración Común. Su legislación eclesiástica esta contenida en el Libro de Orden.

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